「芝麻」經中醫研究具有益滋補、烏髮的功效,近來經過科學臨床實驗更進一步發現芝麻中的「芝麻素」,具有抗氧化、保肝、控制血壓功能。透過國內外學者的研究與動物實驗,公開芝麻素的神秘面紗。

分別針對「芝麻素之肝臟保護機制及效果探討」、「芝麻素之心血管保護機制及效果探討」,以及「從芝麻素談抗氧化」三大主題進行研究報告。

 

研究芝麻素近十年的三位日本專家博士,包括東京大學前醫學系系主任Takatoshi Ishikawa,還有製藥科技大阪大學教授Yasuo Matsumura,以及藥學博士Yoshinobu Kiso分別進行三項芝麻素對肝臟效用的研究,包括芝麻素對於因酒精或四氯化碳引發肝臟損傷的保護效果、人體中芝麻素和酒精的代謝過程,以及芝麻素對於肝癌發生過程的化學預防效果。

 

結果經由動物實驗發現,芝麻素可減輕因連續食用酒精或四氯化碳(一種毒素)而造成肝臟損傷的程度,具有保肝功能。另一項動物研究也顯示,芝麻素具有清除自由基的能力,芝麻素的抗氧化活性將依劑量增加而提高,甚至比維生素E更有效。

 

在人體研究中也出現相似的結果,研究發現,在運動前給予芝麻素,可抑制因激烈運動所造成的脂質過氧化反應。藉由口服方式,芝麻素會被運送至肝中,然後在肝中代謝成抗氧化形式,這些代謝物質具有清除超氧化基的功能,效果比維生素E更強。

 

另以芝麻素餵食食鹽的「腦中風易發病性高血壓自然發病鼠」,發現可有效抑制其高血壓的發展,並減輕心血管的肥大和腎臟損傷,顯示芝麻素的抗高血壓效用,未來可能會在臨床上受到矚目。

 

而芝麻素是從芝麻木質酚素提煉出來的, 所以芝麻木質酚素是芝麻素的前產物, 根據實驗芝麻木質酚素可以:

- 降低發生乳癌危險率

- 預防結腸、直腸癌

- 強化肝臟對酒精及脂質的代謝功能

- 阻止酒精性脂肪肝之發生

- 抑制膽固醇之吸收及合成

- 加強維生素E的吸收

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