桶鉤藤隸屬於鼠李科鼠李屬,分布於台灣低至中海拔森林灌木層,為台灣特有種植物,鼠李屬台灣有7種及1個變種,屬名Rhamnus,係以希臘文Rhamnus植物名的沿用;種小名fomosana為台灣之意,故又名台灣鼠李。

 

鼠李科鼠李屬之鼠李二字由來,據說乃因其葉子像李子的葉子,又似老鼠的耳朵,故名;美味可口的印度棗、提神補氣的紅棗都是屬於鼠李科植物。 

 

桶鉤藤無刺,葉互生,有一個很好辨識的特徵是其葉子大小同時排列在枝條上,當花開綻放時,花瓣像小匙勺一樣,小小的,所以常會誤把花萼當作花瓣,雌雄異株,雄花有退化的子房,雌花子房紅色,並有不孕性的雄蕊,柱頭三分叉,核果初果朱褐色,成熟時呈黑色,是野鳥的最愛。

 

是台灣特有種,多用於中藥材中。果實及根部多用於幫助排便與利尿。

 

參考資料:台灣特有種植物名錄

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