行政院農業委員會台中區農業改良場自非洲南部新引進栽培的藥用植物VUKA-VUKA,學名為Mondia whitei L,迄今已順利馴化適應台灣的氣候環境生長,並可開花結果,台中農改場命名為"非洲白蔘"。

 在南非恩古尼語英文解釋是「wake up come alive」的非洲白蔘,為蘿藦科 木質藤本植物,主要食用根部,為非洲著名的植物性天然威爾鋼食品,除含有維他命A,D,E與K,以及礦物元素之鋅、鐵、鈣等營養成分外,另含有某些配糖體與甲氧基安息香醛等具醫藥療效潛力的活性成分。南非的祖魯(Zulu)人在19世紀前就大量作為辛香料及傳統醫療的應用,在非洲馬拉威及辛巴威等國則作為增強性慾及治療性功能障礙之用。最近國外研究以非洲白蔘根部水萃物餵食雄性大鼠試驗結果顯示對雄性荷爾蒙具有促進調控的效果。

 

 非洲白蔘的植物型態為葉對生呈心型,葉柄長約2公分,花瓣黃色呈五瓣星型,每年約6至10月開花,具四瓣相互對稱之蓇突果,未熟時呈綠色,完熟的果實呈褐色平均約10公分長,莖蔓則可長達12公尺,整株具有特殊香氣,尤以根部的香氣物質的利用特別受到青睞。非洲原住民直接生食其根部,亦有加工磨粉後食用,若是用來調味熬煮雞湯、排骨湯等之風味更佳。

 非洲白蔘經台中場初步完成栽培適應性、急毒性分析及初級保健產品加工技術等研究後,認為該作物頗具發展潛力。目前除積極進行符合優良農業操作規範GAP的栽培技術研究之外,並與相關的學術研究機構合作探討其主要活性成分的藥理作用與機能性作用,將作為研發更具市場發展潛力之保健機能性產品與醫藥產品,並進行產學合作與技術移轉之參考依據。
 

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